Cuevas de hielo en Islandia. Guía definitiva de las mejores cuevas

Las cuevas de hielo son una de las mayores atracciones de Islandia en invierno. Hay que saber diferenciar entre cuevas de hielo y cuevas glaciares. Entra y te lo cuento todo.

Como hemos comentado, las cuevas de hielo son una de las cosas m√°s espectaculares que ver√°s en Islandia. Estas grutas te har√°n sentir en un lugar m√°gico, viendo ese color azul intenso que ofrece el hielo cuando el sol atraviesa sus paredes transl√ļcidas.

¬ŅQu√© es una cueva de hielo?

cuevas de hielo

Una cueva de hielo es cualquier tipo de cueva natural que contiene cantidades significativas de hielo perenne. Al menos una parte de la cueva debe tener una temperatura inferior a 0 ¬į C durante todo el a√Īo, y el agua debe haber viajado a la zona fr√≠a de la cueva.

No debemos confundirnos con una cueva glaciar. Esta es una cueva que se forma en el interior del hielo de un glaciar. Con lo cual, lo que visitaremos en Islandia ser√°n cuevas de hielo.

¬ŅPor qu√© las cuevas de hielo tienen esos colores azules tan intensos?

Cuevas de hielo en Islandia

Lo primero, decirte que no todas las cuevas de hielo son azules. Yo he visto cuevas de hielo negras, blancas y grises. Pero pueden tener colores marrones o incluso turquesas.

En cuanto al famoso color azul, lo primero que tenemos que tener en cuenta es el espesor del hielo. Este es tan denso y espeso que absorbe todos los colores del espectro de luz, EXCEPTO EL AZUL. Por ello es el color predominante en estas cuevas.

¬ŅCu√°ndo visitar las cuevas de hielo? Mejor √©poca

Paisaje nevado

Normalmente las excursiones a las cuevas de hielo en Islandia suelen estar disponibles de mediados de octubre a marzo. Hay veces que la temporada puede adelantarse y tendrás la posibilidad de hacerlo también en octubre. Eso será cuestión de verlo en la página web de los que ofrecen los tours.

¬ęSi quieres saber d√≥nde dormir barato en Islandia, aqu√≠ te dejo un art√≠culo donde te dejo los lugares m√°s baratos y cerca de las principales localizaciones¬Ľ

Visitar las cuevas de hielo durante la época estival sería muy peligroso, ya que a partir de abril las puede empezar el deshielo y puede ser MUY PELIGROSO. Por ello, no se realizan tours en estas fechas.

Resumiendo, la mejor época para ver cuevas de hielo es de noviembre a marzo.

Los links a varias de las mejores agencias los pongo m√°s abajo.

¬ŅD√≥nde est√°n las cuevas de hielo en Islandia?

donde estan las cuevas de hielo

Estas famosas formaciones suelen encontrarse en el glaciar Vatnajökull, el segundo mayor glaciar de Europa en superficie, tras el Austfonna en Svalbard, Noruega. Tiene un área total de 8.100 km², cubriendo un 8% del total de la superficie de todo el país.

¬ęTambi√©n puedes encontrar cuevas de hielo en el Glaciar M√Ĺrdalsj√∂kull y en el Glaciar Langj√∂kull¬Ľ

Las excursiones hacia las cuevas suelen hacerse desde el lago glaciar de Jökulsárlón. Cuando contratas un tour, el guía suele recogerte en este lugar.
Una vez que te han recogido en un pedazo de coche como el de la imagen, os llevar√°n por un terreno bastante abrupto hasta la entrada al glaciar.

4x4 en Islandia
4√ó4 para llegar a lugar donde empezaremos nuestra ruta a las cuevas de hielo

El guía te proveerá de crampones y un piolet para el camino que tendrás que hacer hasta llegar a las cuevas de hielo. Una vez dejado el coche, te empezarás a colocar los instrumentos que te ha proporcionado el guía y te adentrarás a caminar sobre el glaciar.

Glaciares islandia
Una vez cruzado el glaciar llegamos a la entrada de las cuevas de hielo. Justo al lado encontramos cientos de icebergs varados.

Dependiendo de la cueva de hielo a la que te lleven, tardar√°s m√°s o menos. Las cuevas de hielo cambian constantemente, de a√Īo a a√Īo. Por lo tanto, las cuevas cambian cada a√Īo.
En los meses antes de empezar la temporada de cuevas, los guías se adentran en las cuevas para buscar y crear nuevas rutas. Por ello, las cuevas que visitarás están más que revisadas por los guías.

¬ŅPuedo visitarlas sin un gu√≠a? ¬ŅNecesito uno?

Visitando las cuevas de hielo en Islandia

Aqu√≠ vamos a ser claros. Por poder, puedes ir solo. Que yo tenga entendido, no est√° prohibido por ley (a√ļn). Pero NO ES RECOMENDABLE.

He visto por otros lugares de varias personas jact√°ndose de haber hecho rutas a estos lugares sin necesidad de gu√≠a y sin material especializado. Y d√©jame decirte que, como monta√Īero y alpinista aficionado, con la naturaleza NO SE JUEGA.

¬ęLas excursiones a estas cuevas en Islandia son una de las cosas que debes hacer si vas en invierno. Es uno de los espect√°culos de la naturaleza que no olvidar√°s¬Ľ

Primero, las cuevas de hielo cambian cada a√Īo. Una cueva que exista este a√Īo es posible que ya no exista este mismo a√Īo, ya que pueden desvanecerse formarse otras en otra parte.
Los gu√≠as son los especializados de ver nuevas rutas y abrirlas y hacerlas accesibles para la gente. Por ello, no sabremos si las cuevas de hielo permanecer√°n en un mismo sitio de un a√Īo para otro.

Lo segundo, es que para llegar a las cuevas de hielo (las buenas), necesitarás cruzar parte del glaciar. Hacer esto sin crampones es un riesgo GRANDE. El hielo puede jugarte una muy mala pasada y hacer que resbales. Y te digo que, hay zonas en las que como caigas, no paras de caer por cientos de metros. En la zona del video, bajamos como unos 200 metros por una cuerda. Antes de llegar a las cuerdas, no íbamos asegurados y también había una caída muy pronunciada.

Por √ļltimo, para acceder al lugar, necesitar√°s un todoterreno como la foto que te muestro m√°s arriba, sobre todo para llegar a las m√°s espectaculares. Nosotros atravesamos en coche unos terrenos que ser√≠a completamente imposible pasar con un coche normal. Con lo cual, para acceder a estas cuevas de hielo, necesitar√°s un veh√≠culo 4√ó4 modificado para estos lugares.

Resumiendo, si quieres acceder a estos lugares, NECESITAS UN GU√ćA ESPECIALIZADO que te lleve. Suelen ser caros, pero es que pasas muchas horas con √©l. Adem√°s de explicarte muchas cosas sobre los glaciares, ellos abren rutas y se pasan muchos d√≠as descubriendo nuevas cuevas y abriendo nuevas rutas con cuerdas. Por lo tanto, est√° bien pagado.

¬ŅQu√© cuevas son las m√°s famosas?

cueva de hielo islandia

Hay varias cuevas de hielo que son muy famosas, ya que han perdurado durante varios a√Īos y han cambiado, pero a√ļn se mantienen en pie. Aqu√≠ te menciono las m√°s bonitas y m√°s visitadas.

‚Äď Crystal Cave

Esta cueva lleva donde est√° desde 2011 y es la m√°s visitada. Cada a√Īo suele cambiar en altura y profundidad, pero a√ļn sigue activa y la visitan much√≠simas personas en invierno.
Si vienes también a fotografiar, yo no elegiría esta cueva y me iría a por la siguiente. Esta cueva se llena de gente y hacer fotos aquí es muy difícil. Es espectacular, pero si quieres hacer fotos con poca gente, esta no es la tuya.

‚Äď Treasure Iceland

Esta es otra de las cuevas de hielo principales de Islandia y otra de las más impresionantes. Hay muchos tours que hacen una ruta hasta esta cueva. Eso si, para llegar aquí implica cruzar el glaciar a pie. Lo cual yo recomiendo 100%, pero será algo más caro. Esta es una de las cuevas de hielo que puedes ver en este post, ya que yo la visité.

También se visita mucho, pero como tiene un acceso más difícil la visita menos gente. Así que, si eres un amante de la fotografía, esta cueva de hielo será una de las tuyas.

‚Äď Northern Lights Ice Cave

Las cuevas de hielo suelen tener una vida corta. Desgraciadamente, esta cueva ya no existe como se formó principalmente.

‚Äď Waterfall Ice Cave

En esta cueva de hielo, se formaba una peque√Īa cascada donde corr√≠a el agua sobre el suelo rocoso y bajo el techo de cristal. Actualmente no se encuentra disponible, pero se espera que pueda estarlo pronto.

‚Äď Cueva de Katla

A día de hoy, el azul de las paredes se ha convertido más en hielo negro. Así que, si quieres ver algo diferente, este es un lugar que ver

‚Äď Sv√≠nafellsj√∂kull Ice Cave

Esta cueva de hielo está disponible y se hace a través de tours.

Debo decir que, como las cuevas de hielo cambian anualmente, los guías te recomendarán cuál visitar durante el periodo que vais. La Cueva de Cristal suele estar disponible y nunca defrauda, pero hay ciertos tours que no lo hacen.

¬ę¬ŅEst√°s pensando visitar Islandia o est√°s ya en el pa√≠s? Aqu√≠ te dejo un tour completo de 10 d√≠as por Islandia¬ę

Cuando yo hice mi ruta, yo quería ir a uno de las mencionadas más arriba, pero no estaban disponibles. Al final acabamos haciendo una excursiones a cuevas de hielo diferentes. Pero no me arrepiento, fueron espectaculares.

Con esto quiero decir que pod√©is dejaros guiar por los profesionales. Yo lo hice y acab√© en este lugar. ¬ŅQu√© te parece?

cueva de hielo en islandia
cueva de hielo

Como puedes ver, vimos dos cuevas de hielo diferentes. ¬°Y a cu√°l m√°s espectacular!

Con esto te quiero hacer ver que las excursiones a cuevas de hielo en Islandia se pueden disfrutar mucho sin necesidad de saber dónde vas, dejándote guiar por el profesional que te lleva.

¬ŅQu√© ropa y material es necesario para visitar una cueva de hielo?

ropa invierno islandia
  • Es importante es llevar zapatillas c√≥modas y de monta√Īa, ya que caminar√©is bastante y sobre terreno inestable.
  • Tambi√©n es fundamental llevar pantalones c√≥modos y el√°sticos, nada de pantalones vaqueros. De hecho, en muchas excursiones por las cuevas de hielo en Islandia no te dejar√°n llevar vaqueros.
  • Una chaqueta impermeable. En las cuevas de hielo suele gotear bastante, as√≠ que lo necesitar√©is.

En el caso de llevar gorro, intenta que no sea con pompón, ya que llevarás casco y no te entrará.
Unos calcetines buenos tambi√©n te ayudar√°n, ya que los lugares que ver√°s son h√ļmedos y mojados. Unos calcetines de merino para visitar las cuevas de hielo te vendr√°n genial.

El casco, arnés, piolet y crampones te lo proporcionará el guía.

¬ŅQu√© tipos de excursiones a las cuevas de hielo hay?

Hay tres tipos de tour principales. Obviamente hay muchos tipos, ofreciendo varios días y varias modalidades, incluyendo diferentes actividades. Pero yo voy a hablar solamente de los tours para las cuevas de hielo en Islandia.

Tres tour principales que podremos contratar:

  • Cuevas de hielo cercana al coche
    Estas ser√°n las cuevas de hielo accesibles que quedan muy cerca de donde dejamos el coche. Son posiblemente los tours m√°s contratados.
  • Cuevas de hielo atravesando el glaciar
    Este tour te incluir√° una caminata a trav√©s del glaciar para llegar a las cuevas de hielo. Yo he hecho los dos primeros y prefiero el de la caminata por el glaciar. Esta me parece espectacular, ya que atravesar√°s una peque√Īa parte del glaciar para llegar a la cueva de hielo. Una experiencia incre√≠ble.
  • Cuevas de hielo escalando
    Este es el √ļltimo tour que podr√≠amos hacer. En este caso, el gu√≠a te llevar√° hacia la parte alta de la cueva de hielo para poder hacer escalada hacia la base de la cueva. Tambi√©n tendr√≠a que ser impresionante. Yo no lo he hecho, pero me encantar√≠a hacerlo.
cruzando glaciar en islandia
Una experiencia increíble esta excursión a las cuevas de hielo cruzando el glaciar
Video de la excursión hacia las cuevas de hielo atravesando el glaciar.

¬ŅQu√© excursiones son recomendados para visitar las cuevas de hielo?

tours y excursiones a cuevas de hielo en islandia

En Islandia hay muchos tours y excursiones que te ofrecerán visitar las cuevas de hielo. Yo estuve mirando durante un tiempo con quién ir y al final me decidí ir con iceguide.com.

Hicimos un tour de unas 6 horas y fue ESPECTACULAR. Nuestro gu√≠a fue un crack, explic√°ndonos un mont√≥n de cosas sobre la formaci√≥n de glaciares, curiosidades sobre Islandia y adem√°s era gracioso el t√≠o. Lo √ļnico malo que puede que consider√©is vosotros, es que estos tour son en ingl√©s. Pero vamos, tampoco esto es muy determinante.

Ten en cuenta que la gran mayoría de tours son en inglés, así que esto tampoco es un punto tan importante.

Con lo cual, si quer√©is visitar las cuevas de hielo, recomiendo realmente esta agencia. Quiero que sepas que NO ESTOY PATROCINADO por ninguna compa√Ī√≠a, simplemente te digo la experiencia que tuve y lo bien que lo pas√©.

Hay otros tours en espa√Īol como en viajesislandia.com.

Peligros de las cuevas de hielo

peligro

No todo es de color de rosas. Las cuevas de hielo, como muchas otras actividades en Islandia acarrean ciertos riesgos, aunque no debes asustarte. El hombre del pl√°tano te lo explica todo.

Estas cuevas, por sus formaciones son inestables y podr√≠an colapsar en cualquier momento. Obviamente, en invierno las posibilidades de que esto pase son muy pocas, pero es un riesgo que todos los visitantes deben tener en cuenta. Por ello, es MUY importante hacer excursiones a cuevas de hielo CON GU√ćA.

En seg√ļn qu√© cuevas y seg√ļn qu√© gu√≠a, puedes entrar en lugares estrechos o muy estrechos. As√≠ que, si tienes claustrofobia, d√≠selo a tu gu√≠a antes de emprender el viaje. Normalmente estos lugares estrechos son opcionales entrar. Por lo tanto podr√≠as quedarte fuera admirando otra parte de la cueva hasta que tu grupo vuelva.

¡Y poco más! Si tienes cualquier duda, déjame un comentario abajo y te contestaré lo antes posible.

Y t√ļ, ¬ŅQu√© cuevas de hielo en Islandia est√°is deseando visitar?

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